Bacterias terrestres en Marte a bordo del Curiosity

Acaba de escribirnos Agus  para decirnos que los científicos creen que pequeñas bacterias, curiosos pasajeros, pudieron resistir la limpieza de la nave antes del lanzamiento de nuestro amigo Curiosity, aunque no saben si soportaron el viaje interplanetario.

Docenas de especies microbianas terrestres pueden haber llegado a Marte en el rover Curiosity de la NASA, que amartizó en agosto de 2012. Estos pequeños pasajeros resistieron los métodos de limpieza de la nave antes del lanzamiento, aunque los científicos no saben a ciencia cierta si sobrevivieron el viaje interplanetario.

Un estudio que identificó 377 cepas ha encontrado que un sorprendente número de ellas resiste temperaturas y el daño causado por la radiación ultravioleta-C, el tipo más potencialmente dañino y extremo, propio de un viaje espacial.

Muestras de las superficies del Curiosity antes de su lanzamiento, incluyendo su escudo térmico y sistema de vuelo, revelaron 65 especies de bacterias.  En el laboratorio, los científicos expusieron a los microbios a la desecación, exposición a rayos UV, frío y pH extremos.

El grupo planea ahora estudiar cómo las bacterias más resistentes identificadas sobreviven en ambientes extremos, informa Nature.

Este proyecto, realizado en colaboración con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, es el primero en examinar todo el archivo de microbios recogidos de Curiosity.

La identificación de especies microbianas resistentes ayuda a medir los niveles reales de contaminación en dicha nave . Los científicos planetarios están preocupados de que estos microbios podrían, en principio, haber contaminado el suelo de Marte, o posiblemente contaminar muestras de roca recolectadas como parte de futuras misiones, proporcionando, por tanto, falsas señales de vida en el Planeta rojo.

Aunque la nave espacial pasa por varios procesos de limpieza para asegurar la erradicación de contaminantes biológicos, estos informes sugieren que los desarrolladores del Curiosity no siguieron estos protocolos de protección planetaria al pie de la letra. Si los microbios pueden tolerar las condiciones en la superficie de Marte es aún desconocido.

 

 

 

 

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