¡Segundo cumpleaños marciano!

¿Sabes cuánto dura un “año marciano”? Un año en nuestro planeta rojo dura 687 días de los de la Tierra.

Nuestro amigo Curiosity llegó a Marte en agosto de 2012  justo esta semana, el miércoles 11 de mayo de 2016, ha cumplido  su segundo año marciano. Es impresionante saber que durante este periodo haya hecho ¡más de 34 millones de mediciones meteorológicas!

La Nasa ha publicado los primeros datos que ha arrojado el seguimiento: vale la pena verlos.

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Entre los principales resultados se ha sabido de una anomalía que, en dos semanas durante el primer otoño de Curiosity en Marte, hizo que aumentara diez veces los niveles de metano en la atmósfera. Dicen los científicos mayores que fue un “evento episódico” y que no se repitió al año siguiente.

También han informado que la temperatura, humedad y presión del aire -¡que se mide gracias a instrumentos hechos en España!- son cíclicos.

Además, se ha confirmado que los rangos de temperatura varían ampliamente y siguen una fuerte tendencia estacional. Una tarde de verano puede llegar a los 15,9 °C, pero en las noches de invierno la temperatura puede llegar hasta -100 °C (parece que eso es bastante “fresco”).

Las variaciones de presión de aire durante las estaciones son extremas. Un ejemplo: millones de toneladas de dióxido de carbono sólido congelan los casquetes polares durante el invierno y se liberan a la atmósfera en primavera.

La claridad de la atmósfera local también resulta estar dictada por las estaciones del año, como informa la NASA. La visibilidad en el cráter Gale –que se encuentra en el hemisferio sur, justo en la zona en que amartizó nuestro Curiosity, aunque cerca del ecuador marciano- fluctuaba de 30 km en verano a 130 km en invierno.

El vapor de agua en el aire durante los veranos en el cráter Gale es mucho menor al 1% de los niveles típicos de la Tierra, pero debido a que el aire se vuelve mucho más frío en Marte que en nuestro planeta, incluso la escasa cantidad de agua puede provocar una humedad relativa superior al 60% durante la noche en el invierno. Durante el día, la humedad relativa es cercana a cero.

Estos son datos que hemos obtenido de varios páginas web, incluida la de la NASA. Los hemos copiado porque no nos ha quedado más remedio para ser claros. La foto la hemos tomado de la NASA, para uso divulgativo.

Curiosity completa el segundo ciclo de estaciones en Marte

Os trascribimos una noticia interesante que hemos visto en http://www.actualidadaeroespacial.com/:

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Viernes 13-5-2016

Washington.- El rover Curiosity de la Nasa ha completado su segundo año marciano desde el aterrizaje en el interior del cráter Gale hace casi cuatro años terrestres, lo que significa que ha grabado los patrones ambientales a través de dos ciclos completos de estaciones marcianas.

La repetición ayuda a distinguir los efectos estacionales de eventos esporádicos. Por ejemplo, un gran pico en el metano en la atmósfera local durante el primer otoño en el hemisferio sur en el cráter Gale no se repitió el segundo otoño. Fue una liberación episódica, todavía sin explicación. Sin embargo, las mediciones del rover sugieren que los cambios mucho más sutiles en la concentración de fondo de metano -cantidades mucho menores que durante el pico- pueden seguir un patrón estacional. Las mediciones de la temperatura, la presión, la luz ultravioleta que llega a la superficie y el vapor de agua escaso en el aire en el cráter Gale, muestran repetidos y sólidos cambios estacionales.

La observación de la atmósfera moderna, el tiempo y el clima cumple un objetivo de la misión Curiosity, que complementa las investigaciones más conocidas de las condiciones de hace miles de millones de años. En aquel entonces, el cráter Gale tenía lagos y aguas subterráneas que podrían haber sido buenos hábitats para los microbios, si Marte hubiese tenido alguno. Hoy, sin embargo seco y mucho menos hospitalario, los factores ambientales siguen siendo dinámicos.

La Estación Meteorológica de Curiosity (REMS), suministrada por el de Centro de Astrobiología de España, ha medido la temperatura del aire de 15,9º C en una tarde de verano, a menos de 100º C en una noche de invierno.

“La Estación Meteorológica de Curiosity ha realizado mediciones casi cada hora de cada día, más de 34 millones hasta ahora”, dijo el científico del proyecto Curiosity Ashwin Vasavada, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, en Pasadena, California. “La duración es importante, porque es la segunda vez a través de las estaciones que nos permite ver los patrones repetidos”.

Cada año marciano -el tiempo que tarda el Planeta Rojo en dar una vuelta alrededor del Sol- tiene una duración de 687 días terrestres. Curiosity aterrizó el 6 de agosto de 2012 Ha iniciado su tercer año marciano este miércoles, durante el 1.337 día marciano de la misión, o “sol”, desde su aterrizaje. Cada sol marciano dura alrededor de 39,6 minutos más largo que un día terrestre, y un año marciano dura 668,6 soles.

Las inclinaciones similares de la Tierra y Marte dan a ambos planetas un ritmo anual de las estaciones. Sin embargo, algunas diferencias son grandes, tales como las comparaciones entre las temperaturas diurnas y nocturnas. Incluso durante la época del año cuando la temperatura de Marte en el cráter Gale subida por encima de cero grados durante el día, cae en picado durante la noche por debajo de -90ºC, debido a la delgada atmósfera del planeta.

“Marte es mucho más seco que nuestro planeta, y en particular el cráter Gale, cerca del ecuador, es un lugar muy seco en Marte”, ha dicho el español Germán Martínez, colaborador del equipo científico de Curiosity en la Universidad de Michigan. “El contenido de vapor de agua es de mil a 10 mil veces menos que en la Tierra.”

La humedad relativa es una función tanto de la temperatura como del contenido de agua-vapor. Durante las noches de invierno, Curiosity ha medido la humedad relativa de hasta el 70 por ciento, lo suficientemente alta como para animar a los investigadores a comprobar la formación de escarcha en el suelo. Otros módulos de aterrizaje en Marte han detectado heladas, pero Curiosity no.

Las mediciones de la presión del aire de Curiosity confirman una fuerte tendencia estacional previamente vista por otras misiones. “Hay grandes cambios debido a la captura y liberación de dióxido de carbono en los casquetes polares de temporada”, explicó Martínez. La mayor parte de la atmósfera de Marte es dióxido de carbono. Durante el invierno de cada polo, millones de toneladas de este gas se congelan, sólo para ser liberado de nuevo en primavera, provocando unas variaciones estacionales muy poco parecidas a la Tierra con un 25 por ciento de presión atmosférica.

Otros patrones estacionales medidos por Curiosity y repetidos en el segundo año de Marte del rover son que el ambiente local es claro en invierno y más polvoriento en primavera y verano, y con viento en otoño. La visibilidad en el cráter Gale es tan baja como unos 30 kilómetros en el verano, y tan alta como 130 kilómetros en invierno.

(Fuente de la información: http://www.actualidadaeroespacial.com/default.aspx?where=10&id=1&n=17809)

En la meseta Naukluft

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La NASA publicó ayer una nueva noticia: nuestro buen amigo Curiosity ha sobrepasado ya la meseta Naukluft (cerca del monte Sharp), uno de  los terrenos más difíciles de atravesar descubierto hace 44 meses, el camino es de aproximadamente 1/4 de milla (400 metros) al oeste.
En este enlace de la NASA podéis encontrar más información.
(Image credit: Nasa/JPL-Caltech/MSSS)

¡Bienvenida!

Amigos, hoy es un gran día.

¿Sabéis por qué? Yo sí. ¡Porque hoy han venido Javi M. y Manu Y. y se suman al “Curiosity Team“!

En breve os contaremos mucho más y hoy simplemente os dejamos con esta imagen del último “selfie” del Curiosity en nuestro querido Planeta Marte.

selfie curiosity 2016 codec madridImage Credit: NASA/JPL-Caltech/MSSS

La adolescente de 14 años que se prepara para ir a Marte

  • club codec curiosity laboratoryEs la única estudiante en el mundo que ha completado los rigurosos campamentos de entrenamiento de la NASA.
  • Alyssa Carson quería ser astronauta desde los 3 años. “Me dijo que mi generación sería la primera en llegar a ese planeta, y desde entonces quise convertirme en astronauta
  • Alyssa es hoy la única escolar en haber completado tres campamentos de entrenamiento organizados por la agencia espacial estadounidense, visitado los 14 centros de la institución en el mundo y una de las pocas niñas en contar con un seudónimo oficial para futuras misiones de Marte.

NASA presenta el primer avión para volar en Marte

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  • Se trata de un avión con aspecto de boomerang que acompañaría a una misión rover.
  • ¿Dónde se probara en la atmósfera terrestre, a 30 kilómetros de altitud, dónde las condiciones son similares a las de Marte?
  • El avión es de unos 60 centímetros de largo, medio kilo de peso y podría cubrir distancias de hasta 30 kilómetros.

La National Aeronautics and Space Administration (NASA) ha decidido crear un avión para ayudar al rover curiosity a encontrar agua en Marte.

“Marte” (antes que “miércoles”)

club codec curiosity laboratoryMarte era el dios romano de la guerra y su equivalente griego se llamaba Ares.

El color rojo del planeta Marte, relacionado con la sangre, favoreció que se le considerara desde tiempos antiguos como un símbolo del dios de la guerra. En ocasiones se hace referencia a Marte como el Planeta Rojo.

Marte dio nombre al cuarto planeta del sistema solar: Marte, al segundo día de la semana: Martes y al tercer mes del año: marzo.

(Damos las gracias a nuestro amigo Diego por su investigación).

¡Un nuevo curso, nuestro 4º año!

club codec curiosity laboratoryEstamos ante un nuevo curso, que coincide con el 4º aniversario de la creación del Curiosity

Laboratory. ¡Ya llevamos casi 1000 días funcionando!

Además, este año el rover nos ha hecho un regalo muy especial: ¡ha encontrado agua en Marte! Esperemos que haga muchos más descubrimientos durante este apasionante año. También estamos ante la Semana Mundial del Espacio. Este año va a estar lleno de actividades super chulas, en las que queremos pasárnoslo muy bien.

¡Nuestras imágenes de Marte y el Aeolis Mons! (espectacular)

Éste es el vídeo que hemos hecho gracias al proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA) con las imágenes de satélite llegadas desde Marte.

La ESA selección el proyecto que presentaron hace unos meses los chicos del Curiosity Laboratory, con motivo de la convocatoria internacional para obtener imágenes reales de Marte durante la “conjunción solar” en la que el Sol se quedará entre la Tierra y Marte desde el 28 de mayo al 1 de julio de 2015.

Como ya os contamos, sólo los proyectos seleccionados por la ESA han podido disfrutar de las observaciones de la cámara VMC del satélite.

La ESA ha utilizado la VMC para tomar algunas imágenes muy impresionantes de Marte, sus lunas y la atmósfera, así como otros planetas. Aunque carece de la resolución extrema de la cámara profesional HRSC a bordo de la Mars Express, sí permite fotografiar todo el disco marciano que se observa en una sola imagen.

cratergaleEn el vídeo puedes ver las imágenes de la zona de Marte que nosotros habíamos elegido: el Aeolis Mons. En este impresionante monte “amartizó” nuestro amigo Curiosity y también es el motivo de la mesa de competición de nuestro proyecto de robótica del Codec Robotic Team.

La ESA anunció el 29 de junio de 2015 que en breve estaría completo el plan de obtención de imágenes, y publicó la lista con los objetivos propuestos por candidatos de todo el mundo. ¡Estaba incluido el proyecto del Curiosity Laboratory!

Nuestro proyecto planteó a la ESA obtener imágenes del “Aelis Mons”, situado en la zona donde amartizó (que aterrizar sólo es posible en la Tierra…) nuestro buen amigo Curiosity, el rover espacial enviado por la NASA.

El equipo Mars Express (MEX) ha hecho un gran trabajo para conciliar los objetivos propuestos con todos los requisitos en conflicto de la nave espacial, la prueba técnica obligatoria que MEX debe hacer, las ranuras de comunicación, señalando las restricciones, etc.

La ESA anunció con alegría que, de más de 44 proyectos presentados, 25 propuestas de objetivos de imagen han sido aceptados para la planificación, de los que sólo 22 serán posibles, ¡incluido el “Aelis Mons” propuesto por nuestro Curiosity Laboratory, único en España!

Mientras las imágenes llegaban a la Tierra desde el Espacio, la ESA publicó este post en el que aparece otro video del Codec Robotic Team en la preparación de varias misiones robóticas sobre Marte.

 

Mars Trek: ¡El mapa interactivo de Marte!

La NASA lanza un mapa interactivo de Marte

Se llama Mars Trek. Permite explorar nuestro Planeta Rojo como si fuera Google Earth, permite hacer ‘zoom’ a cualquier zona, obtener todo tipo de información y hasta descargar los archivos para imprimirlos en 3D. ¡Una maravilla!

La aplicación está en inglés pero es fácil de utilizar. Al abrir la página por primera vez, ofrece la posibilidad de recorrerla primero con un tour de introducción y puedes aprender todas las funciones.Mars Trek

Como es un mapa interactivo, el mouse del ordenador permite hacer zoom en el mapa de la superficie marciana y volar por los múltiples rincones de Marte.

A la derecha de la pantalla está situado el panel de navegación, con seis iconos asociados a las funciones más importantes que ofrece Mars Trek. Por ejemplo, elegir la vista global del planeta o hacer foco en alguno de sus dos polos.

¡Esperamos que Mars Trek te guste tanto como a nosotros!