Opportunity muestra su aventura sobre Marte

El hermano mayor del Curiosity nos muestra en un timelapse su aventura sobre Marte. El robot Opportunity ha recorrido 42.195 kilómetros durante once años sobre la superficie marciana. Ahora la NASA recopila todas sus imágenes en un vídeo muy interesante.

En 2004 Opportunity aterrizó sobre el planeta rojo con la tarea de recoger y analizar componentes marcianos. Tras once años transitando la superficie de Marte, Opportunity ha conseguido recorrer, gracias a sus paneles solares, 42,195 kilómetros, la misma distancia que hay que recorrer para completar un maratón.

Ahora Jet Propulsion Laboratory  de la NASA recoge en un vídeo de ocho minutos todas las imágenes tomadas por el róver durante estos once años. Un particular timelapse que se acompaña de un mapa de la superficie marciana que muestra los puntos que ha visitado el robot.

Los ingenieros del proyecto ‘Mars Exploration Rover Opportunity’ de la NASA reactivaron la actividad del Opportunity el pasado 27 de junio, tras tres semanas de actividad reducida por encontrarse en una zona de sombra, para dirigirlo hacia el Valle Maratón donde han detectado la existencia de diferentes minerales de arcilla.

¡Seguiremos muy pendientes de sus próximos pasos sobre Marte!

 

 

New Horizons llega a Pluto

Nuestro amigo Javier, de GMV, nos ha enviado este vídeo en inglés sobre la misión de la sonda New Horizons. Es muy interesante.

También puedes ver cómo ha llegado a Pluto tras 9 años de viaje por el espacio:

¡Han llegado las imágenes “desde Marte”!

¡Acabamos de recibir las imágenes de nuestro querido Planeta Marte!

¡Es realmente impresionante pensar que estas fotografías han viajado por el Espacio sideral hasta llegar a alguna antena de nuestro planeta Tierra! Y de ahí, una vez procesadas por la Agencia Espacial Europea (ESA), nos las han hecho llegar por email (Credit: ESA – European Space Agency, CC BY-SA 3.0 IGO).

Asociation Codec de MadridPor lo menos a mí, como “pequeño científico”, nunca me había pasado algo así. Es verdad que teníamos mucho interés en el Planeta Rojo y que desde que nuestro amigo Curiosity “amartizó” allí hemos seguido muy de cerca sus pasos; bueno, mejor dicho, el giro de sus ruedas…

Nos gustó mucho el Cráter Gale y desde el año 2012 hemos sabido que el Curiosity quería llegar hasta el Monte Sharp, de más de 5.000 m de altitud.
Por este motivo, en cuanto nos enteramos del proyecto fascinante de la ESA (VMC Imaging Campaign) de facilitar imágenes de Marte, rápidamente elegimos la zona del Monte Sharp, que en latín se llama “Aeolis Mons“.
La llegada de las imágenes a la Tierra, tras todo el enorme trabajo realizado por la ESA, nos ha cogido de sorpresa y precisamente en nuestro segundo torneo de robótica sobre Marte.

Nuestro desafío en esta competición de nuestros equipos de pequeños ingenieros es lograr conquistar Marte desde la Tierra, recogiendo a la tripulación en la Luna y superando las dificultades de energía, alimentación y aproximación a nuestro Planeta Rojo.

¡Además tenemos allí a nuestro buen amigo Curiosity! ¡Os dejamos un vídeo de esta segunda ronda! ¡Lo hemos pasado en grande!

También damos las gracias a la ESA, a Daniel Scuka (Senior Editor for Spacecraft Operations at ESOC, ESA’s European Space Operations Centre, Darmstadt, Germany) y a cada una de las personas que ha hecho posible este fabuloso proyecto con el que seguiremos disfrutando y aprendiendo tanto.

¡La Agencia Espacial Europea elige nuestro proyecto!

ExoMars_Trace_Gas_OrbiterCredit: ESA–D. Ducros

Estos días la Agencia Espacial Europea (ESA) ha aprobado el proyecto del Curiosity Laboratory para acceder a imágenes de satélite sobre Marte.

Hace unos meses los chicos del Curiosity Laboratory presentaron ante la ESA un proyecto con motivo de la convocatoria internacional para obtener imágenes reales de Marte durante la “conjunción solar” en la que el Sol se quedará entre la Tierra y Marte desde el 28 de mayo al 1 de julio de 2015.

Esta situación en nuestra galaxia cercana afectará a la comunicación con la nave espacial Curiosity por un período de unas cinco semanas y, por ello, las observaciones científicas tienen que detenerse.

Para esta conjunción solar, el equipo de la Mars Express paralizará la misión científica por razones operativas. Durante este tiempo se va a utilizar el satélite que orbita alrededor de Marte para ejecutar pruebas en subsistemas con un plan emocionante: ¡obtener imágenes reales de la superficie marciana!

Sólo los proyectos seleccionados por la ESA podrán disfrutar de las observaciones que se van realizar con la cámara VMC del satélite. La VMC es un instrumento básico, siendo una cámara web de baja resolución que originalmente sólo iba a ser utilizada para registrar la liberación del módulo de aterrizaje Beagle 2.

Pero la ESA ha utilizado la VMC para tomar algunas imágenes muy impresionantes de Marte, sus lunas y la atmósfera, así como otros planetas. Aunque carece de la resolución extrema de la cámara profesional HRSC a bordo de la Mars Express, sí permite fotografiar todo el disco marciano que se observa en una sola imagen. En la biblioteca de Flickr os podéis hacer una buena idea de lo que se puede hacer con esa cámara.

En estos días, la ESA ha anunciado que está completo el plan de obtención de imágenes, y ha hecho pública la lista con los objetivos propuestos por candidatos de todo el mundo. ¡Y está incluido el proyecto del Curiosity Laboratory!

vmc_schools_accepted-for-imaging

Nuestro proyecto planteó a la ESA obtener imágenes del “Aelis Mons”, situado en la zona donde amartizó (que aterrizar sólo es posible en la Tierra…) nuestro buen amigo Curiosity, el rover espacial enviado por la NASA.

El equipo Mars Express (MEX) ha hecho un gran trabajo para conciliar los objetivos propuestos con todos los requisitos en conflicto de la nave espacial, la prueba técnica obligatoria que MEX debe hacer, las ranuras de comunicación, señalando las restricciones, etc.

La ESA ha anunciado con alegría que, de más de 44 proyectos presentados, 25 propuestas de objetivos de imagen han sido aceptados para la planificación, de los que sólo 22 serán posibles, ¡incluido el “Aelis Mons” propuesto por nuestro Curiosity Laboratory, único en España!

Las imágenes se tomarán en su mayoría a unos 8000-10000 kilometros de altura sobre Marte, aunque en algunas zonas se estará en torno a 2.000 kilometros.

Independientemente de la altura, las propuestas “en verde” son las que la ESA cree que finalmente podrá hacer y obtener resultados óptimos. ¡Afortunadamente también estamos en “zona verde”!

El Ingeniero de operaciones del satélite, Simon Wood, en ESOC, ha confirmado ya que ¡los “comandos” para ejecutar las observaciones de esta semana están a bordo de la Mars Express!

Para dar una idea de lo que estos comandos son y cómo se ven, facilitamos una captura de pantalla del sistema de control de la misión que muestra los comandos a bordo de la primera órbita de observación para el lunes 25 de mayo de 2015.

mex_mcs_vmcschools_upload

En esencia, se dividen en tres grupos: de giro de la nave espacial de la Tierra (a esto lo llamamos una ‘serie’), la propia observación y luego el giro de nuevo que apunta a la Tierra.

Para el primer grupo, la gran distancia, primero tenemos un comando para establecer lo que llamamos el “fuera de tiempo de espera de la Tierra; esta inicia un temporizador para el final de la cual la nave espacial debe estar de nuevo apuntada a la Tierra. Si no está apuntando a la Tierra cuando el tiempo se agota, a continuación, la nave se pone en modo seguro.

Esta es una precaución que se toma para cada apuntamiento que se haga; en el caso de un problema, la nave no se queda bloqueado señalando el camino equivocado. Una vez en posición, entonces puede comenzar la observación.

Después de todo el sistema de obtención de las imágenes de Marte, los paneles solares ordenan a la nave girar de nuevo para optimizar la potencia de salida y la antena quedará apuntando a la Tierra. Después de eso, el transmisor se enciende y el ordenador de a bordo comenzará a enviar las imágenes VMC de Marte a la Tierra. ¡Aquí las estaremos esperando! ¡Ni en un sueño nos lo hubiéramos imaginado…!

Damos gracias a la ESA por convocar esta iniciativa y ¡esperamos aprender mucho de las imágenes de Marte que estamos esperando recibir en este planeta!

 

Nuestro último torneo de robótica “en Marte 2020”

Aquí os dejamos un vídeo de nuestro torneo de robótica inspirado en las misiones espaciales de “Marte 2020”, con el objetivo de llevar hasta allí vida humana.

¡Nos lo hemos pasado en grande!

PLATO, mirando a las estrellas en busca de “exotierras”

En febrero del año 2014 la ESA aprobó una nueva misión, PLATO, cuyo objetivo principal es la búsqueda de exotierras, esto es, exoplanetas del tamaño de la Tierra que se encuentren en la zona habitable de su estrella.

Por tanto, se podría decir que PLATO va a cartografiar el cielo buscándonos un segundo hogar. No se puede negar que suena apasionante.

Así comienza el interesante artículo de un buen amigo del Curiosity Laboratory, Javier Atapuerca, Ingeniero de GMV, que os recomendamos leer. ¡Es muy sugerente! ¡Nos ha encantado!

Os dejamos un fragmento del artículo para que sepáis qué es la misión PLATO desde su fuente oficial: artículo de Javier Atapuerca, Jefe de Sección de Estudios y Análisis de Misión (GMV).

Siguiente paso en Europa, la misión PLATO

PLATO, acrónimo del inglés de PLAnetary Transits and Oscillation of stars, que vendría a ser Tránsitos planetarios y oscilación de estrellas en castellano, es una misión de coste medio de la ESA, y hará uso de la técnica del tránsito para detectar exoplanetas, con mayor precisión en su definición que misiones anteriores.

La historia de la misión ha sido un poco complicada. En el año 2011 fue presentada ante la ESA, y fue rechazada frente a las misiones EUCLID (que analizará la energía oscura) y Solar Orbiter (que estudiará la heliosfera). Sin embargo, volvió a presentarse y en febrero del 2014 salió elegida.

PLATO partirá en un cohete Soyuz desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou, (Guayana Francesa) y durante seis años orbitará en torno al punto de Lagrange L2 del sistema Sol-Tierra, un punto virtual en el espacio situado 1,5 millones de kilómetros más allá de la Tierra, mirando desde el Sol. Desde allí observará hasta un millón de estrellas relativamente cercanas en un área que cubre la mitad del cielo. Para ello contará con 34 pequeños telescopios y cámaras individuales.

Location of Lagrangian point L2 of the Sun-Earth system (ESA)

Envía tus dibujos al Espacio con Cheops hasta el 31 de octubre de 2015

Nos ha gustado saber que gracias a la Agencia Espacial Europea (ESA) será fácil enviar dibujos al Espacio.

No te pierdas en el vídeo los 5 pasos y disfruta como nosotros del espacio.

Y aquí tienes más información.

satelite-cheops

Un geólogo español en “Nature” por sus hallazgos sobre Marte

 

Nos hemos enterado de que Jesús Martínez-Frías, miembro del Ilustre Colegio Oficial de Geólogos (ICOG) y profesor de su Escuela de Geología Profesional, en España, ha sido portada de la prestigiosa revista científica Nature Geoscience.

Club Codec Madrid jesus-martinez-friasEste investigador del Instituto de Geociencias (CSIC-UCM) forma parte del equipo de científicos internacional que investiga la actividad de la superficie de Marte, como miembro del equipo de ciencia del rover Curiosity de la NASA. El estudio contiene “importantes hallazgos geológicos”.

La novedad principal se refiere a la posibilidad de que exista “una actividad actual superficial de intercambio entre el regolito (suelo) marciano y la atmósfera en relación con el agua”, según explica Jesús Martínez-Frías, co-autor del estudio, en el que también han participado dos físicos españoles.

“Marte podría no estar muerto desde el punto de vista geológico”, asegura Martínez-Frías. Estos hallazgos están avalados por numerosos datos y monitorizaciones realizados por nuestro buen amigo, el rover Curiosity de la NASA.

La relevancia de este estudio no se refiere a las ya múltiples evidencias de agua líquida en el pasado de Marte. “En Marte ya se conocía la existencia de sales, especialmente, en relación con las primeras etapas de evolución geológica del planeta”.

“En nuestro artículo nos referimos a la identificación y modelización de procesos actualmente activos, aunque efímeros, en los que estarían implicadas determinadas sales, como percloratos de calcio”, explica el geólogo. Según el estudio, estos procesos se deben a las variaciones transitorias de las condiciones térmicas o de humedad, afectando, sobre todo, a los niveles más superficiales del regolito (suelo) marciano.

Jesús Martínez-Frías es doctor en Ciencias Geológicas y colegiado del ICOG desde 1982. Es Investigador Científico del Instituto de Geociencias, IGEO (CSIC-UCM) y profesor “ad honorem” de la Universidad Politécnica de Madrid. Es fundador y director de la Red Española de Planetología y Astrobiología (REDESPA), miembro de los equipos de ciencia de las misiones NASA-MSL (rover Curiosity), ESA-exoMars y NASA-Mars2020 y colaborador del experimento BIOMEX, actualmente en la Estación Espacial Internacional (Fuente: Europa Press).

La posible historia de la atmósfera de Marte

Mientras el rover Curiosity de NASA concluía su detallado examen de las capas de rocas en la zona “Pahrump Hills” del cráter Gale en Marte este invierno, algunos miembros del equipo del vehículo robótico estaban ocupados analizando la atmósfera marciana en busca de xenón, un gas noble pesado.

club codec madrid pequeños científicosEl instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) analizó el contenido de xenón en la atmósfera del planeta.

“El xenón es una medida fundamental a realizar en planetas tales como Marte y Venus, ya que proporciona información fundamental para comprender la historia temprana de esos planetas y por qué se han vuelto tan diferentes a la Tierra”, permiten aprender más acerca del proceso por el cual las capas de la atmósfera de Marte han ido disminuyendo que usando las medidas de otros gases.

Un proceso que elimine gases de las capas altas de la atmósfera, elimina con más facilidad los isótopos más ligeros que los más pesados, dejando una proporción mayor de isótopos pesados que la que había inicialmente.

Las medidas que hace SAM de las proporciones de los nueve isótopos del xenón trazan un periodo muy temprano en la historia de Marte, cuando existía un intenso proceso de escape atmosférico que arrancaba incluso el pesado gas xenón. Los isótopos ligeros escapaban tan sólo un poco más rápido que los isótopos pesados.

El experimento SAM ya había analizado previamente las proporciones de dos isótopos de un gas noble diferente, el argón. Los resultados apuntaban a una pérdida continuada en el tiempo de la atmósfera original de Marte.

Por Santi C. y Javi S. (auténticos investigadores).

 

 

 

“Golpear” para proteger la Tierra

Golpear con una nave un asteroide y ver qué pasa, el plan de la NASA y la ESA para proteger la Tierra

club codec madrid pequeños científicosEsta misión es la aportación de la agencia espacial europea al proyecto. El objetivo ya está definido: hacer chocar una sonda contra la luna de un asteroide que pasará bastante cerca de la Tierra en 2022.

La misión arrancará en 2020 con el envío de un satélite, de 800 metros de diámetro. Este segundo elemento es el realmente peligroso para La Tierra, pues pasará en 2022 a unos 11 millones de kilómetros de nuestro planeta. Relativamente cerca.

Primero observar, luego impactar

La primera parte de la misión, la que corresponde a la ESA, ya se ha puesto en marcha. Se trata del diseño del elemento que se encargará de realizar el primer vistazo al objetivo, consiguiendo imágenes de alta resolución y creando un mapa del satélite preciso en el que se tengan todos los detalles tanto de la superficie como el interior de la misma.

En la misma misión la ESA colocará elementos sobre la luna del asteroide para tomar muestras, para recoger más información de las proximidades de el satelite. Toda la información que se vaya generando será enviada directamente al centro de la ESA en las Islas Canarias para su análisis detallado.
club codec madrid pequeños científicosUna vez recogida y analizada la mayor información posible, entra en juego la NASA. De ella depende la parte del impacto. Será en 2022 cuando una sonda de la NASA, denominada DART (Double Asteroid Redirection Test) se aproximará al asteroide y chocará contra la luna a una velocidad de 6 kilómetros por segundo. El será quien esté atento y observando todo lo que allí ocurra.

La probabilidad de que este asteroide impacte en el planeta es muy baja, así que la misión es realmente el análisis de todo el proceso y especialmente del impacto, recogiendo datos sobre la estructura del cuerpo antes del impacto y después, así como las modificaciones en su órbita y posteriores consecuencias.