¡Pongamos nombres en “PLUTO”!

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El próximo 14 de julio de 2014 la sonda espacial New Horizons, de la NASA, va a pasar muy cerca del planeta enano Plutón y su gran satélite Caronte.

Es la primera misión a esos cuerpos remotos del Sistema Solar, pues ya Plutón no es “planeta”.

Hasta ahora sólo se distinguen algunos grandes rasgos pero con el sobrevuelo de la sonda y los datos que se van a recoger tomará y enviará podremos descubrir una “nueva cara” con muchos detalles de su superficie.

Para bautizarlo los nuevos lugares nos ha gustado mucho que la Unión Astronómica Internacional (IAU, en sus siglas en inglés) haya lanzado una campaña pública en la que todos podremos votar por los nombres más idóneos e incluso sugerir algunos no propuestos aún.

En colaboración con la misión New Horizons y con el Instituto SETI, ¡tendremos hasta el próximo 7 de abril para participar!

Después, los miembros de la misión elaborarán una lista de los nombres más idóneos y la IAU tendrá la última palabra sobre ellos, siempre teniendo en cuenta los criterios establecidos por su Grupo de Trabajo de Nomenclatura en Sistemas Planetarios. Los nombres deben estar relacionados con la mitología, la literatura y la historia de la exploración.

(Ilustración de la sonda espacial de la NASA `New Horizons´ pasando junto a Plutón y su luna Caronte. / NASA/JHU APL/SWRI/STEVE GRIBBEN)

“Plutón es un mundo remoto y enigmático que reside en el borde del Sistema Solar, en una región denominada Cinturón de Kuiper, de la que es uno de los muchos planetas enanos similares, aunque sigue siendo el mayor descubierto hasta ahora”, recuerda la IAU.

Los nombres de los lugares que se identifiquen en Plutón y sus lunas, según los criterios establecidos por el grupo de trabajo de la IAU, se referirán a:

Para Plutón: Nombres del inframundo de la mitología mundial; dioses, diosas y gnomos; héroes y exploradores del inframundo; escritores relacionados con Plutón y el Cinturón de Kuiper, así como científicos e ingenieros asociados con ellos.

Para Caronte: Destinos e hitos de la exploración, de ficción o reales; vehículos de ficción y mitológicos de exploración.

Para Estigia: dioses relacionados con ríos.

Para Nix: Dioses de la noche.

Para Cerbero: Canes de la literatura, de la mitología o históricos.

Para Hidra: Serpientes y dragones históricos.

La IAU advierte, además, que no se tendrán en consideración nombres de misiones y naves espaciales; autores, artistas, directores y productores de exploración de ficción; exploradores de la Tierra, el aire y los mares, “ya que estos temas ya se han utilizado en las nomenclaturas de Mercurio, Venus y Marte”.

LaUnión Astronómica Internacional es una organización científica que agrupa a más de 10.000 profesionales de la astronomía de casi un centenar de países, y “su misión es promover y salvaguardar la ciencia de la astronomía en todos sus aspectos a través de la cooperación internacional”. Además “es la autoridad reconocida internacionalmente para realizar las asignaciones de los cuerpos celestes y de los rasgos en su superficie”.

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