Relojes Atómicos: “ESA vs. EL MUNDO”

El diario El Mundo publicó el pasado 18 de enero de 2017 este titular: “Fallan los relojes atómicos de nueve satélites del rival europeo del GPS”.

Aunque somos niños de 10 años y pico, también somos “pequeños científicos” del “Curiosity Laboratory”. Nos ha llamado la atención ese titular y hemos investigado lo ocurrido.

Hemos descubierto que la ESA ha publicado al día siguiente, el 19 de enero, una nota de prensa titulada Galileo clock anomalies under investigation.

curiosity mars niños codec club madridEn nuestro blog  publicamos hace poco una referencia acerca de los relojes atómicos, que son muy importantes para la precisión de los satélites. Hemos averiguado, aunque necesitaríamos que un experto nos lo confirmara científicamente, que cada reloj normal se retrasa normalmente un minuto al mes. En cambio, los satélites necesitan ser tan precisos que requieren relojes atómicos: se retrasan sólo un segundo cada 3.000 millones de años.

Hemos estudiado más a fondo lo que dice el diario El Mundo y la Agencia Espacial Europea (ESA). Os contamos estas conclusiones:

  • De los 18 satélites Galileo lanzados, solamente hay 5 satélites con problemas en los relojes atómicos. Pero no 9 como afirma el diario El Mundo. El número de 9 relojes es lo que ha podido motivar la confusión con 9 satélites.
  • Cada uno de esos satélites afectados (al igual que todos los demás) tienen de inicio y se lanzan al espacio con 4 relojes, precisamente por si falla alguno. En ningún caso han fallado más de dos por satélite. Por tanto, no es del todo preciso lo que afirma el diario El Mundo.
  • Es decir, que de 72 relojes que Galileo tiene en el espacio, parece que sólo 9 relojes dan problemas… El número de 9 relojes es lo que ha podido motivar la confusión con 9 satélites.

Ante estos datos, ¿cómo podemos estar de acuerdo con El Mundo que da a entender que 9 satélites no funcionan si lo que han fallado son 9 relojes?

¿Por qué no se dice que pese a los fallos en algunos relojes, existen redundancias (4 relojes en cada satélite) y no se cuenta el hecho de que todo los satélites siguen funcionando?

Como realmente nos gustaría que el diario El Mundo rectificara su información para que sea veraz y fiable, os facilitamos esta comparativa:

AGENCIA ESPACIAL EUROPEA (ESA)

Fuente:

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

“Se han producido anomalías en cinco de los 18 satélites Galileo en órbita”
18 satélites
todos los satélites siguen funcionando bien y no se ha afectado la prestación de servicios iniciales de Galileo.”
“Contar con información precisa del tiempo es vital para la navegación por satélite. Cada satélite Galileo lleva cuatro relojes atómicos para asegurar una robusta redundancia cuádruple del subsistema temporal: dos relojes de Rubidio (RAFS) y dos de Máser de Hidrógeno (PHM).”
“En los últimos meses, un total de tres relojes RAFS fallaron inesperadamente en los satélites Galileo – todos en satélites de capacidad operativa total (FOC), el último modelo de Galileo.”

(…)

“En los últimos dos años, han habido cinco fallos en relojes PHM de los satélites IOV y un fallo en un reloj PHM de los satélites FOC.”

“No se han producido fallos de reloj RAFS a bordo de los cuatro satélites Galileo In Orbit Validation (IOV), el modelo Galileo original.”
“Las investigaciones continuas sobre el terreno han identificado debilidades potenciales en el diseño del reloj RAFS, pero aún no se ha establecido ninguna causa raíz.”
“Para los otros 33 relojes RAFS en órbita, se cree que el riesgo de falla es menor debido a diferentes procedimientos de prueba en tierra antes del lanzamiento.”

 

EL MUNDO

Fuente:

http://www.elmundo.es/ciencia/2017/01/18/587f667946163fb9528b458f.html

“Fallan los relojes atómicos de nueve satélites”
18 satélites
“Hasta el momento, el problema no ha afectado al funcionamiento del sistema
“cada satélite necesita sólo un reloj de trabajo para que el sistema funcione, el resto son de respaldo.”
“Ninguno de los 18 satélites lanzados hasta la fecha se ha declarado como inoperativo”
No hay información.
“La causa ya está siendo investigada.”
“…la ESA aún tiene que decidir si paralizará los futuros lanzamientos debido a los fallos”

 

Comentarios
El Mundo no contrasta la información verdadera de la ESA.
Se mezcla el funcionamiento del sistema con el de los satélites…
La información no es clara.

La ESA confirma que cada satélite lleva a bordo 4 relojes atómicos.

Además, la ESA confirma “una redundancia fuerte y cuádruple del subsistema de temporización”. Es decir, 4 relojes atómicos por satélite.

La información de la ESA clarifica que son nueve en total los relojes afectados y, por tanto, no es lógico compararlo con la afección sobre los relojes de 18 satélites.
La noticia no es suficientemente completa para aclarar esta información clave.
Información insuficiente o poco clara.
La ESA sí que ha confirmado que hay menor riesgo de fallos, pero no está en peligro la viabilidad de la misión espacial.

 

Referencias de la ESA
Párrafo 2º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

Párrafo 2º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

Párrafo 2º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

Párrafo 3º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

Párrafo 5º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

Párrafo 6º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

Párrafo 7º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

Párrafo 10º

http://www.esa.int/Our_Activities/Navigation/Galileo_clock_anomalies_under_investigation

 

Fuente de la imagen, en este enlace.

NOTA DE REDACCIÓN: el pasado día 23 de enero de 2017 solicitamos al diario El Mundo la rectificación de esta información dentro del plazo legalmente establecido. Sin embargo, el diario no ha contestado a nuestra solicitud. Por esta razón publicamos esta información en interés de todas las personas que quieran saber la verdad sobre la información que ha motivado la noticia.

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